Empatia: ?Seguro que la tienes en una cita?

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Empatia: ?Seguro que la tienes en una cita?

Test para comprobar tu nivel de empatia

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La empatia: el puente de comunicacion que salva nuestras diferencias

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“El lenguaje es la primera arma usada en un conflicto”. La frase pertenece a una inteligente, sensible y brillante pelicula: «La llegada», basada en un relato de ciencia ficcion de Ted Chiang: «La historia de tu vida». El film plantea la posibilidad de una guerra entre mundos. Suena a un tema “manido”, pero en esta ocasion es ciencia ficcion de calidad, que nos invita, casi nos obliga, a reflexionar sobre un asunto crucial: “El egoismo y el miedo no salvaran al mundo. Comprender el lenguaje de las emociones y a traves de el al otro… si lo hara”. Quiero hablaros de empatia, de su verdadero significado y de su intima relacion con las emociones y los conflictos o la falta de comunicacion entre las personas.

?Que es la empatia? ?Es un don, una habilidad, un ideal inalcanzable…?

Leia en un reciente estudio que la empatia ha disminuido considerablemente en los ultimos 30 anos. Una investigacion de la Universidad de Michigan concluia que los niveles de empatia de estudiantes universitarios disminuyeron un 40% entre los anos 2000 y 2010.

?Por que esta disminuyendo la empatia?

Una de las ideas fuerza que plantea la pelicula “La llegada”, es que necesitamos entendernos unos a otros antes de empezar a entender algo mas alla de nosotros. Es evocador que el lenguaje sea la clave de esa comprension, y ademas un lenguaje basado en ideas y emociones.

[Fotograma de la pelicula «La llegada». El lenguaje y la empatia]

Volviendo a nuestra vida real. Todos y todas, podemos tener desacuerdos honestos con otras personas, y aun asi terminar el dia como amigos o amigas. Pero, cuando las divisiones se convierten en antipatia, cuando no nos entendemos, en definitiva, cuando perdemos nuestra empatia, algo empieza a ir mal.

Me resulta curioso observar que el termino empatia se emplea de un modo muy frecuente. En consulta hablamos de ello muy a menudo, y las personas se suelen sorprender mucho cuando les sugieres que podrian no tener empatia.

La escritora francesa Simone Weil, decia: “Es una capacidad que casi ninguno de los que creen tenerla tiene en realidad”, y es que en lugar de la empatia, aconsejamos, minimizamos, competimos, compadecemos, corregimos…

Desviandose de la empatia

Para comprender mejor el concepto de empatia, vamos a ver cuando nos desviamos de el:

A. El camino facil: la simpatia

Cuando al ponernos en lugar de la otra persona lo hacemos desde nuestra subjetividad, no estamos siendo empaticos, sino que estamos proyectando nuestros estados en el otro. No realizamos ningun esfuerzo por comprender lo que esta sintiendo la otra persona –escucha activa por ejemplo–, porque valoramos sus circunstancias a traves del “filtro” de nuestra propia perspectiva, de nuestros sesgos, de nuestro esquema de valores.

En ambos casos no estamos mostrando empatia. Tenemos empatia hacia otra persona, coincidamos o no con ella, sintamos o no simpatia por ella. Ahi esta el quid de la cuestion:

La empatia supone escuchar, observar y aceptar, expresando comprension y respeto, pero no significa que compartamos, seamos afines o estemos de acuerdo con la otra persona.

B. Mas alla de la empatia.

Es natural “simpatizar” con las personas por las que sentimos un mayor apego, o con aquellas que se nos parecen: padres e hijos, hermanos, amigos intimos… Y es facil contagiarnos de sus emociones, llorar y sufrir con ellas. ?Significa eso que tenemos mas empatia con esas personas? No necesariamente.

Los conceptos de empatia y simpatia no son excluyentes. Podemos demostrar empatia por otra persona por la que sintamos simpatia –afinidad, coincidencia, proximidad…– . Pero en muchas ocasiones esa simpatia, esa proximidad, hace que nos sentimos bien o mal en funcion de que esa persona tambien se sienta bien o mal, con lo que frente a un problema, no logramos tener la suficiente perspectiva para ayudarles.

Los conflictos emocionales son mas dificiles de afrontar cuando se producen entre personas que comparten vinculos y apegos –hijos, pareja, amigos…–. El motivo es que nos vemos afectados y angustiados por nuestra relacion con ellas. No somos capaces de desconectar de nuestras emociones y conectar con las de la otra persona, escuchar con calma, olvidarnos de lo que estamos sintiendo, y atender a lo que siente y expresa la otra persona, respetando su diferente perspectiva.

Un ejemplo claro de la utilidad y aplicacion de la empatia, es nuestra profesion: la Psicologia Clinica. ?Os imaginais que los psicologos o psicologas, acabaramos participando de los mismos sentimientos que tienen los pacientes antes sus dificultades? Sentir lo mismo no ayuda a los otros.

En Psicologia Clinica hay que ponerse en el lugar de la otra persona, comprender sus pensamientos, su conducta y emociones, entender las claves y los complejos mecanismos que explican sus sentimientos, pero sin hacer tuyos esos sentimientos.

Bien, ya sabemos lo que no es, pero…

Que es, que significa, como se vive la empatia

Coloquialmente definimos empatia como “ponerse en sitio de citas para solteros militares el lugar de la otra persona”. Todos y todas lo expresaremos con frases como “meternos en sus zapatos”, “ponernos en su piel” o “estar en su pellejo”.

Asi expresado, parece un concepto facil, nadie duda de el y casi todos pensamos que somos personas empaticas… ?Seguro?

La empatia es comprender y entender al otro desde dos componentes o enfoques diferenciados:

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